黑客鬆推動協作 引醫療科技創新致勝方程式

作者:Fairy 發表日期:2017-07-04 10:03:01

平日健康出現問題,一般人都會立刻想到尋求醫生的幫助,但在人口老化的大趨勢下,全球不少地方都麵對著沉重的醫療壓力。事實上,創新科技可帶來各種新的解決方案,除可有助減少醫護人員負擔,也可令大眾在日常生活中管理健康,提高生活質素。

為了推動醫療科技方麵的創新,香港科技園公司與香港大學合辦第二屆「DreamCatchers醫療科技黑客鬆」,邀請美國史丹福大學的醫療創新設計學科(Biodesign)的教授及該校十位學生,引進一條醫療科技創新的「致勝方程式(winning formula)」,於上月18至25日與其他來自香港及世界各地的年青人,在專家指導下發掘出在不同醫療專科中有待解決的問題,透過醫院實地考察,及參與醫療科技創新相關的密集式訓練及工作坊,設計出切合商業模式的創新方案原型。

今年活動的主題為「醫院以外的醫療保健(Enabling Medical Care Outside the Hospital)」,50名參加者是來自本港、美國史丹福大學及來自世界各地的年青人,分成10隊,每隊均由跨專業領域的組員組成,包括醫學、工程、商科、科學及計算機科學等。他們在大學教授、醫生、創科和商界專家指導下,分別針對不同專科例如放射科、心臟科、骨科、眼科、血液科、腫瘤科及腦神經科等,透過親自發掘有待解決的醫療問題,設計出提更具效益的創新方案原型及商業計劃,並向投資者、創業家及醫療專家進行演示。

在眾多參加者中脫穎而出、獲得冠軍的是致力解決眼科病人常見問題的隊伍,「好多病人會因為眼乾而用手亂咁捽眼,或者索性係咁滴眼藥水,情況反而會愈來愈差。」本身是港大醫科學生的隊員Karin指,要徹底解決眼乾的情況,應由清潔做起,故她和隊友設計出一個外形像眼部按摩器的小型設備,有效改善眼部不適和炎症,「部機有按摩功能,同時利用化學物將眼內的汙物清除,當眼部乾淨曬,處於正常運作嘅情況下就可以令雙眼保持濕潤啦。」

除眼科問題外,有隊伍亦為血液科問題創造出創新科技方案。需要長期輸血的病人,血液內的鐵質會比正常人高,故不時要打針以化學物降低體內的鐵含量,「要自己摣住支針筒拮落自己身體度,好多人會覺得麻煩,甚至好多小朋友會覺得好驚,所以會打打嚇就唔打。」Carlos及其隊友的方案獲得亞軍,他們設計出一條可以幫助病人打針的皮帶,患者隻要扣好皮帶,放入藥瓶,按下按鈕,包括插針及將化學物打入體內的所有步驟均會自動完成,病人不再感到恐懼,大大增加打針的依從性。皮帶可以在腹部及手臂上使用,特別適合需要長期螯合治療(Iron Chelation Therapy)的病人。

而季軍隊伍則研發出一個和放射科相關的應用程式,來自印尼的成員Kevin指,醫護人員隻要將病人的X光片上載到該應用程式,程式便會自動識別出X光片中疑似出現腫瘤的範圍,有效加快醫生評估病人及診症的時間,同時減低出現人為錯誤的機會。

香港科技園公司行政總裁黃克強表示,「DreamCatchers醫療科技黑客鬆」強調方案能否解決醫療問題及其實際可行性,而非單純創新概念,「產品除需要創新科技,還需要配合成功吸引投資者的業務發展計劃,因此參賽隊伍的組成綜合多個跨學科範疇,務求令方案設計兼具醫療、研發及銷售多方位的考慮。」他表示是次活動的參加者表現出色,勝出隊伍充分展現上述的要點。

黃指,本港醫療係統先進成熟,外來投資資金充裕,加上貼近內地龐大市場,在醫療科技發展上有不少空間,而香港科技園公司過往亦利用創業培育計劃及透過舉辦不同活動,為創業者構建一個全方麵的創業服務平台,並為初創企業與大型企業及投資者進行合作配對,推動醫療科技應用。

為是次活動擔任評判的香港醫療及保健器材行業協會主席陳令名教授工程師指,全球醫療科技發展趨勢未來將會以應付人口老化及院外醫療為首要方向,以推動健康老齡化及減輕醫療係統負擔,加上市民對改善健康日趨重視,未來醫療科技蘊藏重大商機。

陳指,活動鼓勵來自不同學科範疇的年青人合作及交流,提供一個重要平台讓他們將創新概念深化及實踐,除提供硬件上的協助,更安排參加者到醫院實地了解醫生意見及病人需要,加上眾多業界人士提供相關經驗協助,令技術兼具前瞻性及切合實際需要,令技術成功推出市場的機會大增,期望在兩至三年內可收成,貢獻社會。


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